Анна (curlyzu) wrote,
Анна
curlyzu

  • Mood:
  • Music:

Что такое ТР так и осталось тайной. Но..

"ТР, как и все высокоорганизованные существа, процветают только в атмосфере любви и понимания".
(Большая Волшебная Энциклопедия)

... И, естественно, понимания в большинстве подобных случаев - не дождешься Произведения, в которых ТР не являются - безоговорочно - проигравшими, можно пересчитать по пальцам.
Что не может не возмущать.



СКАЗКА О ТР


(диктовал Мэргус)

Себе, любимому, посвящает эти строки автор.
В. Маяковский


1.
Чтобы вы не волновались, могу вас успокоить: конец моей сказки будет счастливым. А чтобы вы не разочаровались, утешу: до конца еще далеко.
Во всяком случае - дальше, чем до начала.
Итак...
В некотором царстве, в некотором государстве (мне-то хорошо известно, в котором, но вам, уж поверьте, это знать абсолютно незачем) жила-была одна девушка
Принцесса, между прочим. Но - девушка. Сами понимаете, в сказках и не такое случается.
Так... "жила-была одна девушка". Девушка не простая, не золотая и даже не серебряная, а так себе - худенькая, бледненькая, бесцветная, чрезмерно начитанная... Ну, и вид имела, соответственно, безнадежно-унылый. Пренебрежение жизнью ради пустых мечтаний никому даром не проходит.
В общем, к делу. Жила она с родителями - такие всегда живут с родителями. Из-за родителей-то вся история и случилась. Долго ли, коротко ли, исполнилось принцессе - сколько там? - к примеру, восемнадцать лет. Папа с мамой стали её донимать - хотим, мол, поскорее стать бабушкой и дедушкой, успеть внучат понянчить. Да и царство-государство надо было на кого-то оставить - не на принцессу же, исповедующую философию "пофигизма", которой внешняя и внутренняя политика, не говоря уже об экономике, до фени, и которая ничего, кроме книг да сказок, знать не желала. Короче, пообещали родители принцессе жениха "на выбор", и что пообещали, то и исполнили. Принцесса же, увы, как ни любила маму с папой, замуж ни за кого выходить
не собиралась - известное дело, дурочка и есть дурочка. С другой стороны, огорчать родителей каким-нибудь категорическим заявлением типа "ни за что в ближайшую тысячу лет" ей тоже не очень хотелось. Поэтому, поразмыслив, она согласилась ознакомиться с наличествующими претендентами на её руку и сердце, но - невинная хитрость! - с одним Условием: женихов она будет экзаменовать САМА, и подходящего определит по СВОИМ критериям. На что её папа с мамой, как люди, идущие, хотя и поневоле, в ногу с прогрессом, ничего возразить не посмели.
Было также оговорено, что принцесса будет принимать не более двух женихов в день, и каждая аудиенция будет ограничиваться четвертью часа. Когда последнее уточнение внесли в конституцию, настало время задействовать органы исполнительной власти. И помчались глашатаи, разнося весть о том, что каждый, кто готов пройти испытание, приглашается во дворец и в случае успеха имеет шанс стать супругом юной принцессы (в приданое которой помимо кучи книг, аудиокассет и пр. входили и стандартные полцарства).
Помчались глашатаи... некоторые из них, правда, так и не вернулись - но не по своей вине, а по вине короля, не сумевшего учесть географического положения собственного государства и сдержать рвение подчиненных.
Гонцы, посланные на юг, на север и на восток благополучно выполнили свою миссию в соседних царствах. Но путь в западные земли преграждали горы, в которых, по абсолютно достоверным слухам, обитал Дракон. Непроверяемость этих слухов являлась главным подтверждением их достоверности. (Во всяком случае, достаточным, чтобы король вспомнил об осторожности, прежде чем пытаться установить связи с Западным царством.)
О Драконе знали мало. Хотя большинство ученых склонялись к мысли, что он не вегетарианец, вполне установить род его занятий так и не удалось. Приметы, Дракона, разумеется, тоже никто не мог сообщить. Поговаривали, что Западное царство - государство платит чудовищу непомерную дань, пугали его именем детей и старались держаться от гор подальше. И никто уже не помнил, когда в последний раз из-за гор приходили известия. Теперь вы в состоянии, я думаю, оценить всю глубину поверхностного легкомыслия папочки нашей принцессы. Позднее некоторые пытались оправдать безалаберность короля, объяснив несчастье, произошедшее с гонцами (т. е. их бесследное исчезновение) недосмотром картографов, якобы не потрудившихся нанести на местные карты точное расположение пещеры Дракона. Однако согласитесь, такое оправдание не выдерживает никакой критики (тем более моей).
Между тем претенденты на полцарства с принцессой в придачу постепенно скапливались в главном городе королевства. Вскоре для них пришлось отвести специальное помещение поблизости от королевского дворца. Министры составляли списки и следили, чтобы претенденты соблюдали очередность и, не дай бог, кто-нибудь не умудрился побывать на аудиенции у принцессы дважды. Кроме того, каждый претендент должен был подписать перед аудиенцией клятвенное обещание о неразглашении государственной тайны, т. е. содержания заданий принцессы. Предосторожность отнюдь не лишняя, если учесть, что всем "женихам" принцесса давала одни и те же, причем совершенно невыполнимые, поручения. Даже король с королевой не сразу выяснили, в чем они заключаются. А когда, несмотря на клятву, по городу поползли слухи, и правда вышла на свет, то им уже ничего не оставалось, кроме как, выругав принцессу, дожидаться, пока поток женихов иссякнет сам собой. Увы, это не могло произойти слишком скоро: слухи слухами, но всякий предпочитал убедиться в невыполнимости задачи сам, рассудив, что слухи могут исходить и от неудачников, и от будущих конкурентов-соперников. И у тех, и у других были причины попробовать отпугнуть остальных "участников конкурса.
Таким образом, аудиенции продолжались. Но и слухи распространялись все дальше и дальше. И зачем принцесса постеснялась ограничиться ВТОРЫМ поручением? будь она умнее... Правда, тогда и сказка эта окончилась бы, не начавшись. Ведь что получилось: вся эта эпопея с женихами рассчитана была на определённый, скажем... гм... контингент. Я сейчас объясню. За полцарством, знаете ли, следить значительно сложнее, чем за личной усадьбой. Оно гораздо легче приходит в запустение. Как вы понимаете, оно не каждый сможет решиться веять на себя такую обузу, уже не говоря о нагрузке в виде бездельницы-принцессы. Только абсолютный тупица и работяга способен согласиться с такой незавидной участью, да еще тратить силы на выполнении каких-то там невероятных заданий. Ну, ВТОРОЕ задание представители этого контингента еще могли бы выслушать и уйти в твердой уверенности и убежденности в том, что принцесса просто слегка спятила, следовательно, на роль жены так и так не годится. Но вынести ПЕРВОЕ поручение, не теряя чувства собственного достоинства и сдержав клятву - нет, даже для их честности и беспримерной порядочности это оказалось СЛИШКОМ... Здесь уже попахивало чем-то большим, чем "женское отсутствие логики". Это попахивало общественными беспорядками, сумасшествием, черт знает чем и еще чем-то, хуже чего для них ничего и не было на свете. И пополз по царству-государству шепоток, и некий представитель ДРУГОГО контингента... но об этом речь впереди. Дни уходили на запад - в отличие от людей, беспрепятственно, и возвращал снова. Незаметно прошел месяц.
Принцесса уже не смотрела на лица тех, кто приходил к ней. Из развлечения раздача поручений превратилась в непереносимо скучную обязанность. Машинально, голосом, каким мог бы разговаривать компьютер, принцесса доводила до сведения очередного претендента информацию о том, что выйдет" за него замуж, если он принесет ей Лунный Камень или сумеет сделать так, чтобы она его полюбила. На первое поручение дается неограниченное количество времени, на второе - оставшиеся десять минут до звонка колокольчика, возвещающего об окончании приёма.
Вслед за её речью следовало, как правило, пятиминутное молчание, во время которого принцесса с удовольствием прислушивалась к щебетанию птичек за открытым окном, а "жених" безрезультатно пытался осмыслить полуденные условия. Иногда "минут 8 молчания" затягивалась до самого конца аудиенции. Чаще, к сожалению, оставшиеся пять минут претендент тратил на уговоры изменить задание (первое, конечно же - второго они обычно уже не воспринимали вовсе).
Принцессе предлагали, в частности: достать луну с неба; отгадать любую загадку; "пойти не знаю куда" и "принести неизвестно что" - но, увы, принцесса точно представляла, ЧТО она хочет, загадки загадывать не умела, а луной предпочитала любоваться издалека, на расстоянии. Предложение какого-то недоучки - чародея изменю погодные условия на противоположные тоже не вызвало энтузиазма с её стороны, и неудивительно: за окнами стояло лето.
Собственно, негласно установившийся ритуал с колокольчиком был нарушен лишь дважды: один раз претендент, принц Южного царства, плохо знакомый с легендой о Лунном Камне, обратил внимание на ВТОРОЕ задание и попробовал спеть принцессе серенаду. Но, к несчастью, принцесса имела некоторое представление не только о поэзии, но и о музыке.
Второй непредвиденный случай произошел, когда другой претендент, так же плохо знакомый с историей, попытался поцеловать принцессу без разрешения. Из этой затеи тоже не вышло ничего хорошего. Во-первых, принцесса вовремя отвернулась, и поцелуй вышел не нахальным, а братским (читай: дурацким). Во-вторых, испуганные министры завопили: "Стража! Стража! - и стража не замедлила явиться и вывести покрасневшего(пожалуй, больше, чем принцесса) грубияна вон - еще задолго до сигнала колокольчика.
Итак, месяц подходил к концу, и принцесса начинала всерьёз подумывать о том, чтобы уйти в горы. Но она, конечно, была трусихой собственной совести и не могла сделать несчастными своих родителей, покинув их навсегда. Вместо этого каждый день она уезжала из города и бродила, любуясь пейзажами, по берегу близлежащего озера. Экипаж ожидал её на дороге, ведущей в город.
И вот однажды, уже в начале осени, случилось нечто необыкновенное. Один благородный рыцарь, прослышав, о принцессе, пожелавшей выйти замуж только за того, кто принесет ей Лунный Камень, решил непременно на эту принцессу посмотреть. Этот рыцарь был, мягко говоря, сам с приветом. Приведенный ниже диалог двух нормальных людей, в который он встревает ни с того ни с сего, является тому наглядным доказательством.
Первую часть диалога, относящуюся к погодным условиям, сбору урожая, сплетнях о королеве Южного царства и прочей ерунде, я опускаю. Начну с ключевой фразы, произнесенной приглушенным голосом, но всё же недостаточно тихо для того, чтобы её не услышал наш благородный рыцарь, сидевший за соседним столиком (дело было в трактире):
- Да-а, похоже, праздника по случаю замужества принцессы мы так и не дождемся. Если конечно, верно то, что люди болтают: что принцесса всех своих женишков посылает за Лунным Камнем.
- За Лунным камнем? Быть того не может! Ведь все же знают - каждый кто посмотрит в него, навеки потеряет себя и утратит разум!
- Тс-с-с... болтают-то разное, хотя и я думаю - чушь всё это. Мол, кто поглядит в этот камень, точно спятит, да только если с ОДНОЙ стороны поглядит, а вот если с ОБРАТНОЙ стороны заглянуть, то вроде как власть над миром приобретаешь... и, как его... ну, это, всезнание.
- "Подлинную сущность вещей"... Как же, знаю. Да только никому этого не удавалось и никто толком не скажет тебе, что это такое. Сначала ведь всё равно придется посмотреть на обычную сторону Камня, а зачем безумцу знать сущность вещей? Вспомни, что упоминается в легенде о тех временах, когда Камень передавали из рук в руки... Царил хаос, государства переставали существовать, законы не выполнялись... и какую потом пришлось проделать работу, чтобы изолировать всех этих несчастных, сошедших с ума из-за Камня.
- Да, меня, помню, в детстве пугали этим камешком, так я даже ночью, при луне, из дома выходить боялся... принцесса-то, наверное, просто не нашла, ещё того, кто ей понравится, вот и твердит всем неугодным про Лунный Камень. А куда он потом подевался, кстати?
- Никто толком не знает, но, скорее всего, Лунный камешек приглянулся Дракону.
- Во всяком случае, в мире парит порядок, и беспокоиться не о чем.
- Ну-да. ну-да, Дракону-то камешек нипочем... нипочем. Да только кто его знает, что Дракону в голову взбредет? По мне, лежала бы лучше эта пакость на дне морском.
- Тик, может, и лежит. Я же говорю: никому ничего не известно. Успокойся, старина, твой разум останется при тебе.
Вот тут-то наш благородный рыцарь и выставил себя во всей поэтической красе:
- Что вы знаете о разуме? Что вы знаете о безумии? Что таким, как вы, может быть известно о Лунном камне?' Ах, предел мечтаний - порядок!границы!государства! Конечно, откуда вам знать, что бывает безумие выше всякого разума и в тысячу раз разумнее! - тут рыцарь остановился, чтобы набрать в лёгкие воздуху, но внезапно закашлялся и, откашливаясь, опустился на скамью.
Первый нормальный из говоривших, низенький фермер лет пятидесяти, испуганно забормотал:
- Что вы, что вы, молодой человек, мы ведь совсем не в том смысле и обидеть вас не хотели... - и сделал попытку похлопать рыцаря по спине. Тот безнадежно отмахнулся от неё, а второй нормальный сказал своему собеседнику:
- Оставь его. Благородный рыцарь или пить не умеет, или уже успел в Лунный Камень насмотреться.
С этим нормальные люди и ушли. Ну, а благородный рыцарь как раз и собрался в путь-дорогу к королевскому дворцу.
Так получилось, что он наткнулся на принцессу несколько раньше, чем попал к ней на официальный приём. Произошло это следующим образом: без всяких задних мыслей наш герой. шел мимо озера и внезапно увидел на берегу девушку, которая - !!! - смотрела не на своё собственное отражение в воде, а в небо. Ворон в воздухе не наблюдалось, так что их считать она не могла, это так поразило благородного рыцаря, что у него случилось что-то нехорошее со зрением: девушка показалась ему прекраснее всех, кого он встречал на белом свете. " Тогда он подошёл к ней (представляю, чего это ему стоило!) и заговорил с нею об Искусстве - да-да, сразу об Искусстве, потому что ни о чем другом этот глупый рыцарь разговаривать не умел. Принцесса и этой темы подхватить не могла, но слушала внимательно, а некоторые (весьма, впрочем, редкие) реплики, которые ей время от времени приходилось произносить, вставляла к месту. Они поговорили о книгах, о музыке, о живописи, 0'красоте природы и т. д. и т. п. По ходу беседы они шутили и даже смеялись, что само по себе примечательно. Но к каким бы совпадениям ни приходили они, как ни хорошо понимали друг друга, глаза у принцессы продолжали оставаться тоскливыми, как у голодной собаки.
Незаметно дошли они до кареты, ожидающей принцессу на дороге. Глупый рыцарь заметил королевский герб на дверце кареты и с большим опозданием понял, кого видит перед собой. Принцесса попрощалась с ним и уехала во дворец.
На следующий день в качестве претендента туда явился и наш благородный рыцарь. Думаете, принцесса поинтересовалась, кому из королевских министров он дал взятку, чтобы так быстро добиться аудиенции? Куда там! Но всё же имеет смысл привести ниже их диалог, т. к. он играет некоторую, хотя и весьма незначительную, роль в дальнейшем развитии сюжета. (Как и вся первая часть этой сказочки - увы и ах!)
2.
На самом деле БГ (как мы для краткости будем в дальнейшем обозначать благородного рыцаря) никаких взяток никому не давал. Ему и в голову не мог прийти этот наиболее надежный и эффективный способ поскорее попасть на прием к принцессе. Просто ему повезло: " претендент, который должен был проходить по списку вместо него, в тот день подхватил насморк. Конечно, он не рискнул бы появиться в таком виде перед принцессой, и поэтому, когда БГ, наивная душа, явился к нему "попросить уступить свою очередь", очень обрадовался и тут же согласился поменяться с ним местами (БГ. разумеется, перед тем тоже внёс своё имя в списки).
Принцесса, как и следовало ожидать, не предполагала, что увидит БГ так скоро. Когда, он вошел, она, вместо того, чтобы объяснять суть поручений смущенно сказала. "Здравствуйте" и замолчала, поскольку с детства не отличалась сообразительностью. БР тоже поздоровался и тоже замолчал, глядя на принцессу так, как огнепоклонники смотрят на Солнце. От такого взгляда принцесса растерялась еще больше.
Наконец БГ прервал неловкую паузу, соизволив вспомнить о стоящих перед ним задачах. Вот что он объявил:
- Сегодня я отправляюсь в путь, чтобы найти для вас Лунный Камень, принцесса. Второго же поручения выполнить не могу, признаюсь честно, так как для его выполнения времени требуется несколько больше, чем предусматривают правила... а время не ждет.
Тут принцесса ужасно побледнела, потому что в словах БГ слышалась решимость влюблённого идиота, и торопливо произнесла:
- Я дам вам время, сколько захотите, но только на ВТОРОЕ поручение. Первое я ОТМЕНЯЮ.
Министры замерли в своих углах с открытыми ртами и встопорщившимися от удивления умами.
- ОТ-МЕ-НЯ-Ю - еще раз четко и раздельно повторила принцесса. - Кроме того, если вы ПРИНЕСЕТЕ мне Лунный Камень, я НИКОГДА не выйду за вас замуж.
БГ покачал головой и, печально улыбнувшись, выдал очередной шедевр идиотизма:
- Но ведь только Лунный Камень может излечить вас от вечной тоски, принцесса. Я должен найти его, чтобы вам помочь. Пусть даже вы не выйдете за меня замуж. Пусть задача почти невыполнима. Просто я не смогу радоваться ничему на свете, пока вы несчастны. Просто я не представляю, как вообще смогу жить...
- Постойте! - прервала его принцесса. - Я НИКОГДА не буду счастлива, если вы принесете мне Лунный Камень, но я выйду за вас хоть сию минуту, если вы останетесь здесь, со мной.
БГ ответил ей, как и полагается БГ, которого посетила светозарная героическая идея и у которого не всё в порядке со слухом:
- Я люблю вас и потому ухожу.
Бедная принцесса, никогда прежде не имела дела с ослами, но тут догадалась, что по сравнению с благородными рыцарями они - сущие ангелы. Эта своевременная догадка помогла ей не тратить понапрасну слов, убеждая БГ остаться и не пробовать выполнить поручение, невыполнимое на 99,999... %. Всё равно никакие, естественные и разумные доводы не могли повлиять на его логику, а НЕестественных принцесса привести не успела (а зря - правда, возможно, и остановила бы БГ - если бы он в неё поверил, конечно): прозвенел колокольчик, БГ поклонился и вышел, пятясь до дверей задом наперед, чтобы иметь возможность лишние мгновенья лицезреть объект собственного помешательства. Принцесса, однако, вовсе не желала провести остаток дней
в бесконечных угрызениях совести по поводу судьбы БГ... (Хотя у меня есть все основания подозревать, что это была далеко не самая главная причина того, что она сделала на следующее утро.) Что она сделала, вас интересует? Да вызвала королевскую стражу и приказала под любым предлогом задержать БГ и либо взять с него подписку о невыезде из царства-государства, либо - предпочтительнее - привести, его к ней во дворец, где она надеялась наедине объяснить ему всю нелепость возникшей ситуации и отговорить от намерения приумножить своим поведением количество глупостей, совершаемых на белом свете.
Возможно, ей бы это и удалось. Но, к несчастью для принцессы и БГ, законопослушные стражники не сумели выдумать приличного предлога для подобных насильственных мер по отношению к последнему - как будто нельзя было, в конце концов, обойтись без всякого предлога! В общем, дело сорвалось, и БГ, предварительно прошвырнувшись по нескольким библиотекам - в том числе и по таким, в которые никто, кроме него и принцессы, давно уже не заглядывал - направился туда, куда ему направляться не следовало. А именно - искать, жилище Дракона, владеющего заветным Лунным Камнем. Мероприятие, что и говорить, сомнительное. Особенно если учесть сведения, которые БГ выудил в библиотечных архивах. Как выяснилось, Дракон нашел волшебному камешку достойное применение - в отличие от прежних владельцев. Достойное и неповторимое. Например, в прежние времена он развлекался тем, что, приняв человеческий облик, появлялся внизу, в долинах, и позволял кому-нибудь из людей полюбоваться Камнем. После этого несчастные вполне добровольно уходили за Драконом в горы, и больше о них никто никогда ничего не слышал. Потом, впрочем, Дракону наскучило это занятие и сведения о неожиданных помешательствах и таинственных исчезновениях перестали поступать в архиву. Примерно в тот же период прекратилась и всякая связь с Западным царством-государством. И по чьей вине она прекратилась, было совершенно очевидно. Полученная информация, однако, БГ не остановила. Поскольку у него была возможность подумать, с помощью какого метода он собирается конфисковать Лунный Камень у незаконного владельца, БГ, отправляясь в горы, захватил с собой меч и составил супергениальный план вызвать Дракона на честный поединок. В отличие от других, менее супергениальных, план этот не сработал бы всего лишь в двух случаях: если бы Дракон, опередив БГ, сам вызвал бы его на поединок - разумеется, на БЕСчестный - или если бы вдруг оказалось, что Дракон фехтует немножко лучше, чем наш герой. ' Немножко профессиональнее. Но эти два случая имели столь ничтожную вероятность, что о них можно было не беспокоиться. Благородного рыцаря гораздо больше смущало другое обстоятельство. Он был уверен, что Дракон, даже будучи побежденным, не согласится добровольно расстаться с Лунным Камнем, а того и гляди, нарушит к черту все правила честного поединка, обернется драконом и тогда... Короче, рисковать было нельзя, и Дракона необходимо было сразу убить. Для гарантии. Это-то и тревожило БГ: ему еще ни разу в жизни не приходилось никого убивать, и он сомневался иногда, хватит ли у него духу на такое дело. Впрочем, его решимость поддерживали: а) любовь к принцессе, б) твердая убежденность в том, что драконы - существа общественно-вредные, а обитатель гор - в особенности. В последнем он удостоверился, когда, проплутав несколько дней в холодных скалах, из-за чрезмерного усердия, а проще говоря, окончательно заблудившись, попал в страну, лежащую по ту сторону гор.
В том, что БГ очутился в западном царстве-государстве, была его ошибка, но ошибка, как вы сейчас поймёте, закономерная. Накануне вечером ему довелось-таки увидеть самого Дракона, неторопливо летевшего над своими владениями. Дракон был покрыт красивой золотистой броней, которая волшебно переливалась в лучах заходящего солнца, а бесшумные и редкие взмахи огромных перепончатых крыльев чудовища заставляли волнообразно раскачиваться верхушки деревьев. Зрелище, способное вызвать зависть у кого угодно - в том числе и у БГ. Нашему герою тут же пришла в голову мысль, что это свинство со стороны фортуны - наделить такими великолепными крыльями какого-то морально разложившегося Дракона.
Нет, БГ, конечно, знал, что летать СНАРУЖИ и летать ВНУТРИ - разные вещи, и что второе, самое лучшее, не всегда сопутствует первому. Но тут он почему-то подумал, что ведь у него, собственно, еще никогда не было случая проверить эту замечательную утешительную теорию на практике. И что теория эта, выведенная им из личного ущербного жизненного опыта, вполне может оказаться неверной, а он так и не узнает истину, потому что - стоило ли обманывать себя? - приятной возможности её И НЕ ПРЕДСТАВИТСЯ. Эти печальные размышления только усилили невольную зависть БГ к Дракону и досаду на судьбу. (Пример того, что в самых честных и благородных душах гнездятся порой такие пороки, какими, при всём их "моральном разложении", не грешат даже драконы. Вопрос: кому может ЗАВИДОВАТЬ Дракон!!!)
Но мы отвлеклись в сторону. Попереживав, БГ справедливо рассудил, что если он последует маршруту Дракона, у него будет шанс отыскать его пещеру. Так он и поступил, правда, оказавшись в результате не в гостях у Дракона, а в том месте, которое когда-то называлось Западным царством. Когда-то" - потому что теперь, после побега царствующей семьи на край света (редкая безответственность!), оно превратилось в демократическую республику. Перемена государственного строя, впрочем, никак не отразилась на том, что смертность в стране упорно превышала рождаемость населения. Частая смена президентов тоже не могла повлиять на эту тенденцию. Дипломатическую миссию в отношениях с Драконом они хоть и выполняли, но как-то безуспешно.
Итак, увидев, что вышел совсем не туда, куда намеревался, БГ хотел было повернуть назад, но потом подумал, что пора бы наполнить котомку едой - неизвестно, сколько еще придется блуждать в горах в поисках Дракона.
В первом же поселении БГ посетил какую-то забегаловку (по случаю очередной избирательной кампании в ней нельзя было шагу ступить, чтобы не отдавить кому-нибудь ногу), где ему удалось запастись провизией и заодно послушать, что толкуют о Драконе местные жители. Выяснил он следующее: а) путь к пещере Дракона в этой стране не представляет собой тайны; б) время от времени дань. Дракону включает в себя поставку людей (живых). Поскольку на этой почве частенько возникают конфликты, иногда Дракону приходится стирать с лица земли пару-другую поселений, из которых добровольцы не поступают вовремя. Но в основном всё проходит гладко (для Дракона, разумеется).
Наш БГ, конечно, был ошеломлен. Он никак не мог взять в толк - неужели никто никогда не пытался избавиться от Дракона?!- но не осмеливался задать впрямую этот вопрос, опасаясь выглядеть глупо. Он уже собирался покинуть помещение, но на пороге его остановил незнакомец в черных очках и черном плаще.
- Боже мой! - воскликнул он с хорошо разыгранным удивлением и, схватив БГ за руку, вытащил на освещенную часть помещения, разглядывая при этом так, словно обнаружил, по меньшей мере, инопланетянина. - Нет, вы только посмотрите! Вы только посмотрите, ВО ЧТО он одет!
Надо сказать, костюм БГ, запылившийся во время похода, только потому и не привлек к себе всеобщего внимания, что нуждался в чистке. Но теперь, после слов незнакомца, недостатка во внимании не было ни у костюма, ни у самого БГ. Сначала все головы разом повернулись к нашему герою и воцарилась абсолютная тишина. Потом у кого-то выскользнул из рук стакан, кто-то судорожно вздохнул, а один из собравшихся проговорил, заикаясь:
- Неужели... Неужели вы, молодой человек, пришли к нам, перебравшись через горы?!
БГ ничего не оставалось, как ответить "да". Минуту спустя от расспросов у него уже кружилась голова, а конца-края любопытству публики не предвиделось. Дурное воспитание, увы, не позволяло рыцарю послать всех подальше. Когда он четыре раза во всех подробностях описал политическое, экономическое и культурное положение царств-государств, находящихся "за кордоном", кто-то додумался наконец позвать историка, чтобы тот законспектировал рассказ БГ для потомков.
К счастью, БГ, мобилизовав свои умственные способности, догадался спросить, не покажет ли кто-нибудь из присутствующих ему дорогу к пещере Дракона, и это значительно охладило пыл его мучителей. Но всё равно улизнуть ему удалось еще не скоро, и, с прискорбием следует отметить, доброжелательное отношение БГ к человечеству было сильно поколеблено в самой основе (но это - не идущее к делу отступление, т. к. у нас нет ни малейшего желания исследовать психологию благородных рыцарей).
Снаружи БГ столкнулся с незнакомцем, который так бесцеремонно выставил его на всеобщее обозрение и вдобавок стал причиной его поколебленной веры в непогрешимость человечества вообще и в безусловную ценность каждой отдельной личности в частности.
- Как вы быстро. - нагло заметил незнакомец. - Я ожидал, что они предложат вам, вместо того, чтобы идти и покончить с Драконом, баллотироваться на предстоящих выборах в республиканское правительство. И что вы не устоите.
- Что? - довольно сухо переспросил рыцарь, у которого всё еще слегка шумело в ушах. - Простите, я не расслышал.
- Впрочем, даже хорошо, что вы не будете баллотироваться. - в раздумье произнес незнакомец, словно не замечая явной неприязни БГ. - Мне не нужны соперники. А вот союзник не помешал бы.
- Союзник? - насторожился БГ. решивший было, что его оставят наконец в покое.
- Ну да, союзник. - и незнакомец придирчиво оглядел рыцаря с головы до ног, словно проверяя, годится ли тот в союзники будущему президенту. Рыцарь покраснел было от негодования, но следующие слова незнакомца мгновенно заставили его забыть обо всех неприятностях, этого дня.
- Мне нужен союзник, чтобы убить Дракона. Соответственно, это гарантирует мне победу на выборах и облегчит управление государством. После чего в стране воцарится мир, согласие, цветущие сады... или, может, я ошибаюсь, и вы хотите просто прогуляться к пещере Дракона и мило побеседовать с ним?
- Да нет. - неуверенно произнес БГ. - Вряд ли после дружеского разговора Дракон согласится отдать мне Лунный Камень. Даже на время.
- Вот видите! - обрадовался незнакомец, ничуть не удивившись тому, что БГ ищет Лунный Камень. - Всё складывается чудесно! Я провожаю вас до пещеры, вы расправляетесь с Драконом, я становлюсь законным президентом Западной страны... - и тут он опять потащил рыцаря обратно в забегаловку, говоря с воодушевлением: - Да не стойте вы! Пойдемте, расскажем им о нашем великом плане! Они ведь историка привели? Привели. Что вам еще нужно? Эй, вы! - обратился незнакомец уже к сборищу. - Ну-ка, пропустите кандидата и группу поддержки! "Группа поддержки" в лице одного-единственного БГ совсем не
желала предавать договор о союзничестве огласке, но кандидат в правительство уже обращался к публике с пространной речью, построенной по всем правилам ораторского искусства. Время от времени он прерывал выступление, чтобы дать возможность избирателям разразиться бурными аплодисментами и выкрикнуть необыкновенно смелый девиз кампании Смерть Дракону!".
От духоты у БГ разболелась голова, но пока был шанс, что незнакомец проводит его до пещеры, ему приходилось терпеть восторги окружающих по поводу "героизма" их будущего президента и руку, снисходительно похлопывающую его по плечу. Не в меру разошедшиеся избиратели проводили БГ и "кандидата" до границы поселка и с торжественными напутствиями распрощались с героями. БГ перевел дыхание и против воли посмотрел на незнакомца с ненавистью.
- Вашу речь можно было сократить в пять раз без всякого ущерба по отношению к её содержанию. - раздраженно заметил он. Его спутник удовлетворенно улыбнулся.
- Да, вы правы, мой драгоценнейший герой - не каждый сумеет одну и ту же мысль пять раз подряд выразить совершенно разными словами. - Здесь незнакомец сделал многозначительную паузу, чтобы БГ вспомнил и сравнил свои собственные "речи" с этим недостижимым образцом. - Только почему вы стояли с такой постной физиономией, да еще в придачу морщились, словно вас заставляли глотать прокисшую капусту? Неужели мои избиратели не вызвали у вас теплых отеческих чувств?
У рыцаря появилось ощущение - что" бы он ни 'сказал, это будет извращено и обращено против него же. Причем его гнев ничуть не затронет жизнерадостного оптимизма незнакомца. Поэтому он счел за лучшее промолчать. Тем более, в последние часы БГ неоднократно посещала совсем не благородная и не великодушная мысль о том, что все избиратели мира не стоят одной его, то есть НЕ его принцессы.
Незнакомцу не составило никакого труда правильно истолковать его молчание.
- Нехорошо, ах как нехорошо! - укоряющим тоном начал он свою лекцию. - Я понимаю, конечно, они примитивны и не доросли до восприятия высокого Искусства. Это вам выпала честь находиться на последней стадии опьянения. Дешевые песенки не действуют? Сентиментальные стишки, всякие там наивные истории о любви? Ну да, для вас их дозы уже недостаточно. Им хватает с избытком, а у вас даже голова не кружится, так ведь? Тяжелый случай, тяжелый... медицинского термина не придумано. А у вас, кстати, нет комплекса превосходства на этой почве? На почве высокого Искусства? Нет? Ну, ладно. Хотя верится с трудом. Так о чем я ? Об избирателях. Дорогой мой, вы меня удивляете! Уж вы-то должны понимать, что каждый из этих несчастных и разумных (иногда более, иногда менее) представителей гомо сапиенс носит в душе зерно божественной истины, пусть даже сам об этом не имеет ни малейшего представления (чаще всего). Ваша же задача, как благородного рыцаря и высоконравственного человека, заключается в том, чтобы как можно большее количество этих несчастных, погрязших в мелочности и суете, открыли в себе возвышенный светлый идеал... так что самое лучшее, что вы можете сделать - убив Дракона, вернуть людям Лунный Камень, который возвысит их до божественного безумия. Вы, я уверен, так и сделаете. Или, может, вы надеетесь забрать Лунный Камень себе? - подозрительно спросил незнакомец. - История вам этого не простит.
БГ не удержался спросить язвительно: - А вы собираетесь стать президентом безумцев?
Незнакомец расхохотался.
- Рад слышать ваш голос! Я уже подумал, что вы спите на ходу. Драгоценнейший мой, я что, такой же кретин, как и все президенты? Мною движет исключительно любовь к моим избирателям, интересы которых, прощу заметить, я всегда ставлю выше собственных интересов. Сами посудите, разве в противном случае я оказался бы здесь, с вами? Конечно, разбираться с Драконом придется вам, но ведь и я рискую, находясь поблизости.
БГ никак не мог взять в толк, почему в словах незнакомца столько откровенного сарказма. Тогда он решил, что сарказм относится к неуверенности его проводника в успехе предприятия, и запретил себе беспокоиться о том, насколько происходящее напоминает идиотский фарс. Раздражение на незнакомца, не осознававшего серьезности творящихся событий, сменилось усталостью. Между тем становилось всё холоднее, тропинка поднималась всё выше и выше, петляя среди скал, а болтовня незнакомца звучала всё недвусмысленнее (или двусмысленней?).
Дальше
Tags: творчество
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments