?

Log in

No account? Create an account
СКАЗКА О ТР - окончание - Трава Зю. Её слушают.
Зю, когда Бог тебя создавал, он был укурен©
curlyzu
curlyzu
СКАЗКА О ТР - окончание
Начало
3.
Скоро сказка сказывается, а дело делается еще скорее. К вечеру следующего дня БГ чувствовал себя совершенно разбитым, в отличие от незнакомца, который по-прежнему бодро шагал вперед и не забывал развлекать БГ беседой. Кроме того, похоже, у БГ начинался бред и жар после ночи, благодаря трогательным заботам незнакомца проведенной ими на голой, обдуваемой всеми ветрами скале. Мешок с провизией будущий президент уронил (нечаянно) в пропасть еще на самом первом привале, и потом долго доказывал, что перед решающим сражением с Драконом вынужденный пост пойдет рыцарю только на пользу. Меч БГ перекочевал в пропасть несколько позже. После этой явно невосполнимой утраты незнакомец предложил вернуться обратно. Так они и поступили - то есть повернули непонятно куда.
- Значит, вы собираетесь решить все проблемы ваших избирателей? - из вежливости поинтересовался БГ, дабы поддержать тему, надоевшую ему хуже горькой редьки.
- Вот именно! - воскликнул незнакомец весело. - Вот именно ВСЕ. Я, знаете ли, открыл необычайно надежный способ, чтобы осуществить эту идею. Даже странно, что никто до меня не додумался, как это просто - решить ВСЕ их проблемы.
- Какой же? - машинально спросил БГ. - Какой же способ?
- С исчезновением избирателей исчезнут и их проблемы. - сказал незнакомец. Видя, что до рыцаря не дошло, он пояснил: - "Смерть Дракону!" - предвыборный девиз. Смерть избирателей" - послевыборная программа. О реализации позабочусь сам. Известно же - если хочешь, чтобы дело было сделано хорошо... и так далее. Что вы на меня так смотрите? Я еще не президент.
- Это шутка? - спросил БГ, схватившись за голову.
- Какая шутка? - прикинулся незнакомец. - Вы о чем?
- Ничего... ничего. Наверное, мне послышалось. - пробормотал уже ни в чем не уверенный БГ.
- Вам пора отдохнуть. - озабоченно сказал незнакомей. - Вы явно переутомились. Я, кстати, вижу на горизонте какую-то пещеру. Там мы и переночуем.
- Стойте! - глаза у БГ внезапно прояснились, едва он взглянул туда, куда указывал незнакомец. - Это же пещера Дракона! Вы с ума сошли!
Будущий президент тяжело вздохнул.
- Мой драгоценнейший, но - чересчур доверчивый друг! Ваша тупость порой просто невыносима. Ну да, это - МОЯ пещера. Поэтому я вас и приглашаю.
Рыцарь отступил на несколько шагов, ошеломленно разглядывая незнакомца и медленно произнёс, словно делая величайшее открытие в мире:
- Вы и есть - Дракон.
- Ну и что из этого? - нетерпеливо спросил Дракон. - По этой причине вы собираетесь торчать тут в снегу до бесконечности? Ах да! Вы так хорошо запомнили дорогу назад, что вам не терпится проверить, сможете ли вы добраться по ней обратно, достать себе новый меч и прийти сюда снова? Пожалуйста, я вас не держу. Но на вашем месте я бы все-таки воспользовался приглашением.
Рыцарь молча переваривал крушение своих иллюзий. Наконец он заговорил.
- Вы специально заманили меня сюда. - трагическим тоном обвинил он Дракона. - Чтобы теперь, когда я в таком состоянии, расправиться со мной без всяких помех. Это подло и бесчестно.
- Помилуйте! - оскорбился Дракон. - Неужели вы, БГ, всерьёз воображаете, что для того, чтобы расправиться с вами, мне необходимо было доводить вас до такого состояния, до какого вы довели себя в нашем совместном путешествии? И тем более куда-то там "заманивать"? Или у меня, по-вашему, других дел нет?
- Что ж, вы своего добились. - сказал рыцарь, как если бы не слышал ни слова этой издевательской речи. - Я в ваших руках. Давайте, прикончите меня - мне даже нечем защититься. Для этого совсем не нужно тратить столько слов.
- У вас, однако, не слишком богатое воображение. - рассмеявшись, заметил Дракон. - И я не понимаю, почему вы помешаны на идее убийства? В конце концов, вы же не принадлежите к числу моих избирателей. Очнитесь, дорогой мой, и не стройте воздушных замков: наше приятное знакомство только начинается.
С этими словами обитатель гор преспокойно отправился к своей пещере, не обращая на рыцаря никакого внимания. На полпути он, правда, обернулся и заявил, что когда рыцарю надоест мерзнуть, он может зайти обогреться и обсудить проблемы этики, эстетики, человеколюбия и так далее. В том числе и назревающий политический кризис, и политическое сотрудничество (дальнейшее).
БГ, естественно, уразумев, что заниматься его особой Дракон не намерен, поплелся за ним следом. Пещера чудовища оказалась на удивление комфортабельной, а её хозяин великодушно предложил рыцарю целый ассортимент жаропонижающих таблеток с непонятными названиями и, видя колебания нашего героя, не упустил случая назидательно произнести:
- Каждый воспринимает и истолковывает намерения других в меру СВОЕЙ испорченности.
Испугавшись, как бы Дракон не стал развивать эту мысль дальше, БГ торопливо схватил и проглотил первые попавшиеся таблетки, не пытаясь проконсультироваться насчет их весьма вероятных побочных эффектов (точнее, ОДНОГО весьма вероятного побочного эффекта). Нечего и говорить, что поспешность рыцаря не избавила его от лекции на тему "О пользе невзаимного доверия" - причем речь шла не о сомнительной односторонней выгоде, но о выгоде обоюдной, существующей, оказывается, с обеих сторон, т. е. в изложении Дракона лекцию вполне можно было охарактеризовать и так: "0 ВЗАИМНОЙ пользе невзаимного доверия". (Под "невзаимным" доверием подразумевалось, конечно же, доверие со стороны БГ.)
- Знаю, вам не терпится побеседовать со мной об Искусстве. - сочувственно произнес Дракон по окончании лекции. (О каком именно Искусстве, он уточнять не стал). - Но, видимо, этот разговор придется отложить до завтра.
Тут он мило улыбнулся благородному рыцарю:
- Думаю, вы не будете разочарованы. Утром, правда, у меня в расписании одно небольшое дело государственной важности, но надолго я не задержусь. Располагайтесь и чувствуйте себя как дома, мой драгоценнейший герои. Приятных сновидений. Неизвестно, насколько приятными были в ту ночь сновидения
нашего героя, но отдохнуть и прийти в себя ему удалось вполне. Это можно заключить хотя бы из того, что, стоило ему проснуться и убедиться, что он остался один в пещере, ему на ум пришла очередная супергениальная идея: разыскать Лунный Камень, пока владельца нет дома, и потихоньку смыться, прихватив сокровище с собой. Идея так воодушевила БГ. что он немедленно начал планомерно обшаривать помещение. За этим сомнительным занятием его и застал Дракон, вернувшийся с утренней прогулки. Некоторое время он с неподдельным интересом наблюдал за действиями своего вынужденного гостя (БГ* как раз заглядывал под ковер, висящий на стене, в поисках сейфа), затем деликатно кашлянул, дабы привлечь внимание героя к своей незначительной особе, и спросил, протянув вперед руку с покачивающимся на цепочке закрытым медальоном, по краям которого пробивалось голубоватое призрачное сияние:
- Не этот ли предмет вы случайно ищете? Ну-ну. Работа дураков любит.
От неожиданности БГ так вцепился в ковер, что чуть не сорвал его со стены. Дракон между тем продолжал с насмешливой и удовлетворенной улыбкой:
- Итак, вы собирались меня обворовать. И это после того, как я позволил вам воспользоваться моим гостеприимством? После того, как я поведал вам свои великие замыслы по спасению человечества?
- Вчера речь шла только о "спасении" Западного царства. - облизнув пересохшие губы, напомнил благородный рыцарь.
- Неужели? - искренне удивился Дракон. - Ах, да... Какое упущение. Ну что ж... значит, о спасении мира мы поговорим сегодня. Равно как и о том, насколько глубоко падение нравов затронуло немногочисленный контингент благородных рыцарей. В вашем частном случае, БГ, к предумышленному убийству на дуэли (неудавшемуся), которые в наше время запрещены, добавляется еще и низкое воровство - тоже неудавшееся. Незаконченность преступлений, увы, только усугубляет вашу вину. Но я не стану наказывать вас чересчур сурово. В конце концов, не часто встретишь человека, который ценит и понимает Искусство. Нет, я не буду вас трогать. Я просто привезу принцессу и на ваших глазах разрежу её на мелкие кусочки. Или что-нибудь в этом роде. Ну как? Устраивает? БГ, конечно, сказал, что не устраивает.
- Прекрасно! - радостно сделал вывод Дракон. - Тогда именно так я и поступлю.
... А поскольку, как известно, драконы в подобных случаях всегда говорят исключительно правду, ничего необыкновенного не было в том, что спустя некоторое время к королевскому дворцу, где принцесса принимала очередного "жениха", подъехал незнакомец в черном плаще и - разумеется - на ЧЕРНОЙ лошади. Спешившись, он с независимым видом прошествовал к парадному входу, у которого, зевая, несли дежурство стражники. Увидев
незнакомца, они оживились и загородили ему дорогу, твердо решив не впускать столь подозрительного типа, тем более что в этот день к принцессе уже прошли претенденты, стоящие на очереди. Но всё же, соблюдая требования этикета, стражники спросили незнакомца, кто он такой.
- Я? Я - ваш тест на умственные способности. - Ответил Дракон со вздохом. - Который вы уже провалили, пытаясь помешать мне войти. - закончил он мгновением позже, брезгливо переступая через два неподвижно лежащих тела. (Так кошка переступает лужу после дождя.)
Далее события развивались в темпе, установленном Драконом. Очередной претендент у принцессы как раз собирался выдавить из себя что-нибудь вразумительное, когда чья-то рука деликатно, но настойчиво вывела его из зала, держа за воротник.
- Сожалею. - извинился Дракон, прежде чем захлопнуть дверь перед носом бедняги. - Срочные новости для принцессы. Зайдите как-нибудь попозже.
Выставив претендента, незваный посетитель скомандовал "брысь!" растерявшимся министрам и удобно расположился в кресле одного и: них. Министры пропищали "Стража! Стража!, но на этот призыв никто не откликнулся - НЕКОМУ было. К счастью, принцесса, с изменившимся лицом наблюдавшая эту сцену, опомнилась и, успокоив министров, попросила их уйти. Примерно с минуту после этого принцесса смотрела на Дракона, не веря своим глазам, а Дракон - на принцессу, явно наслаждаясь ситуацией. Наконец принцесса сказала:
- Совсем ни к чему было выгонять министров. Если вы так сильно переутомились в пути, я могла бы уступить вам СВОЕ место, которое к тому же гораздо удобнее...
- Совсем ни к чему было оставлять здесь посторонних, - насмешливо передразнил ее Дракон. - когда содержание нашей беседы строго конфиденциально. Впрочем, я полагал, что именно вы заинтересованы в её конфиденциальности... или, может быть, я ошибся, и вам не терпится предать огласке вашу маленькую тайну? Только скажите - министров никогда не поздно вернуть.
- Какую тайну? - спросила принцесса, сдержав приступ гнева.
- Да не эту. - поморщился от её непонятливости Дракон. - Разве могу я быть таким грубым? Да и "маленькой" её не назовешь. Я имел в виду ту тайну, которая появится у вас в результате нашей беседы - или НЕ появится, в зависимости от того, как вы решите поступить.
Принцесса ничуть не сомневалась, ЧТО он имел в виду, но ей вовсе не хотелось заострять внимание на столь опасной для её спокойствия теме. Поэтому она молчала и слушала, с подозрением глядя на Дракона.
- Вам, наверное, не терпится узнать, что побудило меня преодолеть расстояние от собственной уютной пещеры до вашего неблагоустроенного дворца, в котором даже мебели нет в достаточном количестве? - спросил Дракон издевательским тоном.
- Вообще-то здесь не принято, чтобы претенденты сидели в моем присутствии, - пожала плечами принцесса. - А вы разве прибыли сюда не в этом качестве? Дракон оценил шутку.
- Увы, принцесса, - насмешливо, с притворным сожалением заметил он. - Хотя, поскольку ваши поручения оказались мною выполнены, причем без каких-либо обременительных усилий, только скромность мешает мне претендовать на звание вашего супруга.
- Только скромность? - переспросила принцесса.
- Прирожденная скромность. Кроме того, я не занимаюсь частной благотворительностью.
- Понимаю, - сказала принцесса. - Вы занимаетесь благотворительностью исключительно в общественных масштабах.
- Не искажайте смысл этого замечательного слова - "благотворительность". Не придавайте ему нежелательных оттенков. - сделал ей выговор Дракон. - Это вам не к лицу. Надо быть гуманнее.
- А-а... конечно, конечно. Пример подлинного гуманизма прикажете брать с вас, разумеется? - принцесса натянуто рассмеялась.
- И не замахивайтесь, - ответил Дракон. - Все равно способностей не хватит. Перейдем лучше к делу. Нетрудно догадаться, что меня привели сюда не эгоистические, а альтруистические чувства.
- Нельзя ли уточнить, - спросила принцесса, нахально перебивая собеседника, - "альтруистические" - какие именно?
- Забота о справедливости, - с удовольствием начал перечислять Дракон. - Чувство личной ответственности за происходящее на другом конце мира. Любовь к истине. Милосердие. Ну и так далее.
- И как все это выглядит на практике? - поинтересовалась принцесса.
Дракон небрежно наклонил голову.
- Прежде всего я здесь, чтобы предоставить вам, дорогая моя принцесса, возможность выбора. Видите ли, на днях ко мне забрел один крайне недружелюбно настроенный благородный рыцарь... судьба которого, НАДЕЮСЬ, вам хотя бы вполовину так же небезразлична, как моя судьба. Надеюсь, - пояснил он, выразительно глядя на принцессу, - потому что его дальнейшая участь целиком зависит от вашего решения.
- В смысле?
- Дело в том, что я имел неосторожность пообещать БГ. что я убью или его, или вас, - и Дракон печально вздохнул, сожалея о такой обременительной неосторожности. - БГ. как вы догадываетесь, жаждет умереть сам, но, я подумал - вдруг вы, принцесса, захотите пожертвовать собой? Нехорошо лишать желающих права выбора. И потом, что станет с моей репутацией джентльмена, если я не предоставлю окончательное решение именно вам? - и Дракон весело подмигнул принцессе, испортив серьезность момента.
- Вот как, - сказала та. - Что ж, спасибо. Очень любезное вашей стороны. А это так необходимо? Я имею в виду - необходимо непременно кого-нибудь из нас двоих убить?
- Совершенно необходимо, - заверил её Дракон. - Я же ОБЕЩАЛ благородному рыцарю... ну подумайте сами, могу ли я его разочаровать!
Принцесса подумала. Следующие её слова, произнесенные с глубоким сомнением в голосе, показывают - принцесса была превосходно осведомлена о внутренней логике поведения драконов. Вы на самом деле его отпустите?
В ответ Дракон посмотрел на неё с таким оскорбленным видом, что кто угодно на месте принцессы тут же провалился бы сквозь землю от стыда за свои гнусные подозрения.
- Я гуманист, - скорбно сообщил он. - Если вы вознамеритесь спасти вашего героя, мы тотчас отправимся в путь. Я освобожу его на ваших глазах.
Принцесса попыталась предугадать, насколько далеко он собирается зайти в своём "гуманизме, но у неё ничего не вышло - сказывался недостаток воображения.
- Подумайте, принцесса, - продолжал Дракон в порыве вдохновения. - Поймите, я ни к чему вас не принуждаю - упаси бог! Я даже посоветовал бы вам прислушаться к голосу разума и позволить БГ умирать за вас, сколько и как ему заблагорассудится. Однако, с другой стороны - вы сами виноваты, что не остановили БГ вовремя, постеснявшись открыть ему свою тайну. Кроме того, - здесь Дракон сделал выразительную паузу, - спасение героя - великолепный повод для осуществления вашей мечты.
- Какой мечты? - спросила принцесса. - Вы только и твердите, что о моей тайне, моей мечте и т. д. Похоже, вы лучше знаете мою "тайну", чем я сама. Так, может быть, для вас не составит труда объяснить, в чем она заключается?
- Охотно объясню, - засмеялся Дракон. - У вас, милая моя принцесса, извращенные вкусы. Смерть привлекает вас больше, чем жизнь.
- Ничего подобного! - искренне возмутилась принцесса. - Абсолютная чепуха. Вы прекрасно знаете, что я хочу жить.
- Правда? Что ж, значит, я ошибся - с кем не бывает? - легко согласился Дракон. - Тогда прощайте, принцесса. Желаю всего наилучшего. - и Дракон встал с явным намерением уйти.
- Стоп-стоп-стоп. - принцесса загородила ему дорогу. - Пожалуй, я пойду с вами. Дракон удовлетворенно вернулся к своему креслу.
- Люблю решительных принцесс, - заметил он. - Теперь перейдем к деловой части. Я предполагаю, за вашим робким "пожалуй" скрываются кое-какие уточнения?
- Два, - выпалила принцесса.
- Я весь внимание, - фыркнул Дракон.
- Во-первых, я требую доказательств тому, что БГ еще жив. С вас, знаете ли, станется.
- Мудрое условие, - отметил Дракон задумчиво. - Но я не потащусь в горы только ради того, чтобы по возвращении представить вам живого и невредимого героя в качестве доказательства.
- Значит, первое условие пролетает? - принцесса выглядела не слишком довольной. - С вами не очень-то разбежишься...
- Если я сказал "не потащусь", это не значит, что доказательство не будет представлено, - загадочно возразил Дракон.
Принцесса посмотрела на него с любопытством. Дракон внезапно заскучал, зевнул, потом, покинув свое кресло, подошел к принцессе и развернул её лицом на Запад.
Смотрите внимательно и нигде не задерживайтесь, принцесса, - равнодушно предостерег он. - Вы увидите все, что вам нет никакой необходимости видеть. Да, чуть не забыл, - предупредил Дракон насмешливо, между тем как принцесса, затаив дыхание, следила за уже знакомым нам медальоном, болтающимся перед её носом. - Руками не трогайте, пожалуйста. Уж не знаю, когда вы их в последний раз мыли.
Тут он наконец прекратил раскачивать медальон и открыл его, позволив принцессе рассмотреть его содержимое.
Лунный Камень обладал цветом и прозрачностью морской воды, какой она бывает в южных широтах в ясные, безоблачные дни; глубина же его намного превосходила глубины самых потаенных впадин океана. Как невидимые ворота, раскрылись сверкающие грани чудесного сокровища - и принцесса, добровольно попавшийся в волшебную ловушку мотылек, устремилась вперед, очарованная иллюзией полета, грозившего стать бесконечным.
Беззвучно раздвинул Камень перед взглядом принцессы стены королевского дворца, тающие в голубоватом сиянии; скользнув невидимой тенью между кухаркой и её мужем, привычно переругивающимися в дворцовой кухне, принцесса выпорхнула в теплый воздушный поток рядом с птицей, беззаботно парящей над городом - и только тут осознала, как изумительно переменился мир, необыкновенным образом преломленный гранями лунного кристалла.
4.
Итак, мы остановились на том, что принцесса отправилась в путешествие с помощью Лунного Камня - и Дракона - в западном направлении. Путешествие нематериальное, но от этого не становящееся менее привлекательным. Кроме того, оно было гораздо познавательнее обычных путешествий.
Все, чего бы принцесса ни касалась в своем полете-взгляде, раскрывалось перед ней так же, как стены её собственного дворца. Она видела тайные сны людей и животных, слышала их мысли и голоса; все маски и все сути, всё действительное и ложное было ей доступно, все побуждения, мотивы и запреты, все ликования и печали. Стоило принцессе лишь раз взглянуть и понять то или иное существо, как перед ней словно проходила вся его жизнь, ибо нетрудно восстановить целое, зная - по-настоящему зная - его часть. Если бы она захотела, в те мгновения она могла бы с необычайной достоверностью предсказывать будущее...
Не прошло и минуты, как принцесса отекала пещеру и БГ, дремавшего, держа на коленях открытую книгу с впечатляющим названием
Способы борьбы с драконами". (То, что рыцарь умудрился откопать сей шедевр, объяснялась просто: Дракон не придумал ничего лучше, как на время своего отсутствия запереть героя в собственной библиотеке.) Благородному рыцарю мерещилось, будто он спасает принцессу
от грязных лап самоуверенного Дракона. Принцесса улыбнулась и скользнула дальше, раздвигая взглядом пласты реальности. Она миновала горы и Западное государство; последним её впечатлением был закат над бескрайней поверхностью океана.
Принцесса подумала, что земля, наверное, всё-таки плоская, иначе как ей удалось бы увидеть то, что находится на другом конце мира - и здесь медальон Дракона захлопнулся со звонким щелчком. Принцесса обернулась, и в её взгляде без труда можно было прочесть ошеломляющую идею посмотреть сквозь Лунный Камень на самого Дракона.
- Ну-ну, принцесса. Мы с вами и без того великолепно знаем друг друга. - охладил тот её исследовательский пыл.
- Да, - задумчиво согласилась принцесса, выходя из-под власти полученных впечатлений. - К тому же сама по себе эта вещь - источник информации, не больше. Она ни к чему не приближает.
- Зато значительно облегчает жизнь, как и любое техническое приспособление, - обиделся Дракон за свое замечательное сокровище.
- Интересно, на чем же тогда основана легенда об уходящих с Драконом? Неужели они купились на ЭТО?
- Вероятно, они были такими же сумасшедшими, как вы, принцесса, - сделал предположение Дракон с видом полной непричастности к обсуждаемому вопросу.
- А безумие, охватившее страну? - недоверчиво спросила та?
- Ах, принцесса! - снизошел до объяснения Дракон. - У этого Камня есть только одна сторона, ОБРАТНАЯ. Другая же находится совсем не в Камне. Она находится В ВАС. Ученые вашего королевства, судя по всему, совершенно разучились истолковывать легенды-аллегории. Какой упадок, однако!
Принцесса покраснела, как будто пренебрежительное замечание Дракона относилось не к абстрактным ученым, а лично к ней. (В сущности, так оно и было.)
- Если бы вы, дорогая моя принцесса, уже не страдали устойчивой формой безумия - кстати, приношу свои соболезнования - вряд ли вы настолько спокойно отнеслись бы к увиденному, не правда ли? - и, не дожидаясь ответа на сей чисто риторический вопрос, Дракон напомнил:
- Кстати, мы остановились на втором уточнении, которым вы собирались дополнить наше деловое соглашение... Принцесса встрепенулась.
- Родители ничего не должны узнать. И никогда. - добавила она решительно.
- О, это просто! - образованно ухмыльнулся Дракон. - Можете объявить им, что выходите замуж за короля Гор. Так уж и быть, я задержусь, чтобы поприсутствовать на предсвадебном пире. - и негодяй, считая дело оконченным, занялся разглядыванием изящных статуэток, украшавших зал приемов по периметру.
- Так и объявить? - переспросила принцесса, слегка растерявшись.
Дракон рассеянно обернулся, словно удивляясь, что она еще здесь.
- Именно так, - подтвердил он. - За Короля Гор. - этот титул, очевидно, придуманный им только что, Дракон повторил с особым удовольствием, а затем окончательно переключил свое драгоценное внимание на статуэтки.
- Минуточку, - сказала принцесса, на цыпочках покидая зал. И добавила не без насмешки: - Одну минуточку, ваше королевское высочество.
Оказавшись снаружи, она галопом пролетела по коридорам и лестницам, взывая радостным голосом:
- Мама! Папа! Скорее сюда!
Открыв кучу дверей, она наконец вытащила их, заставив переодеваться и причесываться на ходу, и привела вниз, обрушив по пути на их головы потрясающую новость о своем скоропалительном замужестве. Нет, твердила она, её жених не может здесь задерживаться долее одного вечера, поэтому они обвенчаются у него. Нет, она не может ждать ни единого дня, слишком безумно она его любит. И он её - да, разумеется, какие могут быть сомнения? Нет, нет и нет, она должна непременно сегодня же уехать с ним, хотя ей, конечно же, ужасно жаль покидать их в такой спешке... Жених? Жених - прелесть, и в этом они сами сейчас убедятся. И они убедились, едва только распахнули двери в приемный зал.
Дракон ждал, стоя в центре приемной с видом странно-одиноким. Принцесса, сперва не обратив внимания на эту странность, сияя, подошла к нему и попросила их поздравить. В этот торжественный момент она почему-то почувствовала, что голос её отдается от стен с каким-то подозрительным эхом и что приемная стала как будто несколько просторнее.
Она приписала было этот неожиданный эффект действию собственного приподнятого настроения, но по растерянным лицам родителей поняла, что ошибается. Выслушивая поздравления, принцесса проследила за направлением взглядов королевской четы и увидела пол, сплошь покрытый осколками битого стекла. Несколько мгновений она безуспешно пыталась понять, откуда дракон успел принести столько мусора.
- Мне ужасно жаль, - извинялся между тем жених", и его вкрадчивый голос сверхъестественным образом убеждал слушателей в том, чему, будучи в здравом уме и трезвой памяти, ещё минуту назад они ни за что бы не поверили, глядя на остатки фарфоровых статуэток. - Уверяю вас, это получилось нечаянно. Я просто никак не ожидал, что они окажутся такими хрупкими...
Принцесса не засмеялась только потому, что ей показалось - начни она смеяться, и она больше никогда уже не остановится. А её родители вдруг почувствовали себя очень неловко и, виновато переглянувшись, словно они сами же и разбили эти несчастные статуэтки, стали, в свою очередь, извиняться перед Драконом. К счастью, у них было слишком мало времени на устройство праздничного пира, чтобы затратить на извинения весь этот вечер целиком.
Впрочем, разбитые статуэтки и скоропостижная смерть двух стражников, скончавшихся, как выяснилось, от солнечного удара (король тут же приказал прицепить над входными воротами навес, защищающий от солнца - по совету "жениха", разумеется), были единственными событиями, омрачившими этот радостный день. Родители принцессы были необычайно счастливы, что их дочь нашла себе такого целеустремленного, умного, скромного и ответственного спутника - как они полагали, жизни. Во время прощального ужина Дракон вел себя образцово; полет его воображения был прямо-таки непревзойденным. В одном месте, где он особо талантливо изображал прелести повседневной жизни в его несуществующем дворце, принцесса не выдержала и, торопливо уткнувшись в чашку с молоком, едва в нем не захлебнулась, пытаясь подавить приступ неудержимого смеха. Дракон посмотрел на неё строго и укоризненно, что тоже понравилось окружающим, считавшим поведение принцессы верхом неприличия. Между прочим, Дракон подтвердил, что за счастье принцессы ручается головой (забыв упомянуть, чьей), напоследок показав себя с самой лучшей стороны.
Итак, до конца этой утомительной истории остаётся совсем немного. Поздно вечером Дракон и принцесса покинули город. Принцесса слегка дрожала от свежего ночного ветра и вид имела взволнованный и потерянный, но глаза её блестели, и вряд ли даже благородному рыцарю удалось бы отыскать в них хотя бы жалкий след прежней устойчивой меланхолии. Дракон укутал принцессу своим плащом, который был достаточно просторен, чтобы скрыть её белое платье, и они ускакали. Подозреваю, что часть пути принцесса проделала не только верхом на лошади Дракона, но и на самом Драконе, любуясь проплывающими внизу пейзажами. Впрочем, это уже детали.
По прибытии в пещеру Дракон с печалью во взоре сообщил принцессе, что, по рассеянности, уезжая, забыл снабдить БГ, помимо пищи духовной, насущным хлебом и водой.
- И что же? - спросила принцесса.
Дракон отвернулся, словно не в силах был смотреть принцессе в глаза, и произнес срывающимся голосом:
- Случилось страшное несчастье.
- Какое? - терпеливо вопросила принцесса, хотя уже прекрасно обо всём догадалась.
- Дракон внезапно прекратил строить из себя скорбящего и солгал нагло и радостно:
- Он умер.
Принцесса не слишком удивилась. Она сказала - ей прекрасно известно, что для Короля Гор убийство является единственным спасением и отдохновением от беспросветной скуки. Поэтому она ни в коем случае не намерена лишить его этого удовольствия и желала бы только узнать, какой именно смертью предстоит умереть ей.
В ответ Дракон выдал принцессе длинный список всевозможных вариантов, предложив расположить их по порядку от наилучшего и наиприемлемейшего для неё до наихудшего.
Когда принцесса поинтересовалась, зачем от неё требуется такая уйма работы и почему бы ей сразу не выбрать из этого ряда устраивающий её вид смерти, Дракон разъяснил, что проводит социологический опрос населения и для него крайне важны сведения на данную тему.
- Кроме того, неужели вам, принцесса, настолько не терпится улизнуть от моего общества? Последний довод убедил принцессу, и она посвятила вечер
составлению списка. Наилучшим для неё оказался вариант, сформулированный как "утонуть без посторонней помощи". Наихудшим - свалиться откуда-нибудь с высоты на что-нибудь достаточно твердое.
На следующее утро Дракон пригласит принцессу на прогулку. Прогулка эта, как и следовало ожидать, закончилась трагической неслучайностью.
Подведя к краю скалистого утеса свою спутницу, Дракон спросил, нравится ли ей вид разгорающегося в темноте неба. Услышав положительный ответ, он заявил, что очень рад за принцессу, так как это небо - последнее, что она видит в своей жизни. С этими словами он столкнул её вниз, а затем неторопливо спустился со скалы сам, чтобы полюбоваться на результаты столь обременительного труда.
Принцесса валялась на камнях в виде довольно потрепанном, но в полном сознании, к тому же была крайне раздражена: Дракон обещал ей, что воплотит тот вариант, который она сочтет наилучшим, а не наоборот.
- Так-то <вы держите свое слово? - спросила она с изрядной долей язвительности и тут же почувствовала, что этот вопрос получился самым глупым из всех, какие она задавала кому-либо в своей жизни. Улыбнувшись собственному возмущению, она вспомнила, что ТОЛЬКО ТАК драконы и держат слово. Между прочим, Дракон сделал вид, что очень удивлен.
- Что-нибудь не так? - с тревогой в голосе спросил он и достал список, составленный принцессой, дабы сверить его с действительностью.
- Ах! - огорченно воскликнул он минуту спустя, внимательно изучив бумагу. - Какое несчастье! Видимо, по рассеянности я прочел список в перевернутом виде. Ну, ничего, сейчас мы исправим эту маленькую неточность.
Здесь Дракон выудил из складок плаща какую-то подозрительную бутылочку.
- Вот. У меня тут есть в запасе немного живой воды, - самодовольно пояснил он, гордясь своей предусмотрительностью, и вручил бутылочку принцессе.
Она уже сделала несколько глотков, а Дракон всё ещё продолжал рыться в карманах, пока не обнаружил ещё один пузырек, как две капли воды похожий на первый, только пустой и с этикеткой. Исследовав надпись на этикетке, Дракон ужасно расстроился.
- Как ни жаль, принцесса, похоже, вам придется умереть совсем не той смертью, о которой вы мечтали. Кажется, я перепутал-таки эти проклятые склянки с живой и мертвой водой. Нет, мне сегодня положительно не везёт!
- Ничего страшного, - успокоила его принцесса, успевшая обучиться хладнокровию. - Утешьтесь тем, что, в отличие от меня, моя любовь к вам будет жить вечно.
- Спасибо, - с чувством поблагодарил Дракон.
- И передайте БГ, чтобы он не слишком переживал, - вдруг добавила принцесса.
- 0! Непременно передам, - искренне пообещал Дракон, ничуть не смутившись.
Действительно, попрощавшись с принцессой, Дракон направился к благородному рыцарю, которому он предоставил приятную возможность лицезреть происходящее, предусмотрительно позаботившись о том, чтобы герой не мог вмешаться в события. Предотвратив попытку нашего рыцаря задушить его голыми руками, Дракон передал ему совет принцессы.
БГ, едва ли что-нибудь расслышав, завопил, что вызывает Дракона на поединок. Дракон согласился, поморщившись от звона в ушах, принять участие в поединке - главным образом из сострадания к рыцарю, который рисковал потерять голос, продолжая выражать своё негодование подобным способом.
В конце поединка, обезоружив нашего героя, Дракон с сожалением подвел итог:
- В принципе, БГ, я и сейчас не вижу никакой практической необходимости убивать вас. Если я и делаю это, то исключительно руководствуясь милосердием: вы так любили принцессу, что всё равно не сможете без неё жить. Так что расценивайте мой поступок как дружескую помощь.
... На этом оптимистичном месте, собственно, можно было бы поставить точку в данной сказочке, но невозможно не упомянуть о дальнейшей судьбе Дракона. Собственно, вся эта история произошла только потому, что у него начался период склонности к уединению. (Такие периоды время от времени сменяются у драконов желанием общаться с себе НЁ-подобными.) Став президентом Западного государства, Дракон путем
последовательных реформ превратил его в пустыню; та же участь постигла и царство-государство, в котором родилась принцесса. Пустыню Дракон засадил отравленными кактусами, чтобы никто не мог потревожить его жилище. Эту породу кактусов он создал сам, проявив редкие способности в науке, известной под названием "растениеводство".
Возможно, Дракон до сих пор благоденствует в своем Горном Королевстве; вполне вероятно также, что время от времени он посещает более населенные районы, или же и вовсе сменил место жительства. В заключение хочу заметить: попытки аллегорического
истолкования этой сказки не имеют под собой никакого основания и заведомо бесполезны. События, здесь изложенные, совершенно достоверны; вне всяких сомнений, они имели - и, надеюсь, ещё будут иметь место на этом свете.
Если же кто-то решит подвергнуть сомнению ОПТИМИСТИЧНОСТЬ конца этого гениального и единственного в своём роде произведения, тому я, уж извините, заранее категорически, бесповоротно возражаю. Думаю, и принцесса, и Дракон ко мне присоединились бы. Кстати, и благородные рыцари тоже бывают разные.
3. 08. 96

"(с) Диана Фролова

Метки:
Настроение: blank blank
Музыка: Сердючка и "Виагра" - Я не поняла

5 выдохнули || выдохнуть
Comments
ma79 From: ma79 Date: Май, 14, 2005 09:57 (UTC) (Ссылка)
"я поведал вам свои великие замыслы по спасению человечества?
- Вчера речь шла только о "спасении" Западного царства. - облизнув пересохшие губы, напомнил благородный рыцарь"


:)

а автор - ты?
curlyzu From: curlyzu Date: Май, 14, 2005 10:00 (UTC) (Ссылка)
Макс, Автор подписан: Диана Фролова, питерская поэтесса
ma79 From: ma79 Date: Май, 14, 2005 10:02 (UTC) (Ссылка)
ой, и точно


ну, хорошо написано, типа

неплохо, как минимум
curlyzu From: curlyzu Date: Май, 14, 2005 10:04 (UTC) (Ссылка)
я считаю, что хорошо :)
люблю эту вещь :)
кстати, только что поставила перекрестные ссылки на начало и конец в постах :)
curlyzu From: curlyzu Date: Май, 14, 2005 10:07 (UTC) (Ссылка)
5 выдохнули || выдохнуть